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癌癥基因圖譜大突破:科學家發現了對癌癥存活至關重要的628個基因

  日期:2019-07-05  來源:基因谷

近日,科學家們發現了600多個對癌癥存活至關重要的關鍵基因,通過靶向治療阻止腫瘤存活,可以給數百萬人帶來希望。

科學家們對癌癥進行了分塊研究,發現了它的弱點,這可能是一項突破。


在迄今為止規模最大的此類研究中,研究人員關閉了30種癌癥的所有基因指令。


他們發現了628個基因,這些基因可以被藥物靶向,而這些藥物不會損害人體的健康細胞。


化療等療法會攻擊全身,導致不必要的副作用,包括脫發、惡心和疲勞。但英國癌癥研究中心稱,這項研究的結果“很有說服力”,它可能會帶來一種沒有這些折磨人的效果的治療方法。


該研究的合著者菲奧娜·貝漢(Fiona Behan)博士告訴英國廣播公司(BBC):“這非常重要,因為目前我們治療癌癥的方法是治療患者的整個身體。”


“我們并不專門針對癌細胞。我們在這項研究中發現的信息已經確定了癌細胞的關鍵弱點。”她補充說,這將使科學家們“開發出針對癌癥的藥物,使健康組織不受損害”。


由韋康桑格研究所(Wellcome Sanger Institute)領導的研究人員在實驗室中破壞了300多個癌癥模型中的近2萬個基因。他們專注于常見癌癥,如肺癌、結腸癌和乳腺癌以及胰腺癌。數千個對癌癥存活至關重要的關鍵基因被發現。這項研究結果發表在《自然》雜志上。


科學家終于生成了一個包含628個基因的“獵殺癌細胞基因名單”。


其中有457(74%)個只出現在一種(56%)或兩種(18%)癌癥類型中。而且,在這些基因里面,有120個(19%)至少有一個相關聯的生物標志物,因此它們成為藥物靶點的可能性要更大一些。


其中之一是沃納綜合征的RecQ解旋(Werner syndrome RecQ helicase),也稱為WRN。


有缺陷的DNA通路的癌細胞需要WRN來保持旺盛的生長,但如果它能被藥物靶向,癌細胞將無法存活。約15%的結腸癌和28%的胃癌都存在WRN,但目前還沒有針對它的藥物。


另一個基因是赫賽汀(Herceptin),發現于乳腺癌,這已經是一些治療的目標,這讓研究小組確信他們的發現是正確的。


這使他們離完成“癌癥依賴地圖”(Cancer Dependency Map)的目標又近了一步,這將是一本詳細記錄每種癌癥的每一種脆弱性的書。這將意味著患者將接受更精確的治療。


該研究的聯合首席作者馬修·加內特(Mathew Garnett)博士說:“癌癥依賴圖譜是一項巨大的工作,它能識別出不同癌癥存在的所有弱點,因此我們可以利用這些信息為下一代精確的癌癥治療提供動力。最終,我們希望這能影響我們治療患者的方式,讓更多的患者得到有效的治療。”


手術、化療和放療是治療癌癥的常用方法,但有些患者對治療沒有反應,健康的組織可能受到損害,因為化療殺死所有快速分裂的細胞,包括正常細胞。


靶向治療作用于與癌癥生存和生長相關的特定分子靶點。科學家們一直在探索新的靶向治療方法,但要生產出這種藥物很困難,開發一種藥物的成本很高。但是,更詳細地了解藥物的目標基因可以加快這一過程,并確保它不會在開發過程中失敗——大約90%的藥物都會失敗。


第一作者之一Francesco Iorio博士說:“為了讓新藥在臨床試驗的最后階段獲得最大的成功機會,在藥物開發過程的開始階段選擇最佳和最有前景的藥物靶點是至關重要的。”


“這是我們第一次以數據驅動的方式,在基因組水平上提供指導,為開發新的抗癌藥物提出新的治療目標。”


英國癌癥研究中心的首席科學家卡倫·沃斯登教授說:“這項研究的強大之處在于它的規模。但我們應該記住,在實驗室里研究細胞并不總是能反映出人體癌癥的復雜性,因此也不一定能反映出人們對藥物的反應。”


貝漢博士說:“我想改變患者的生活。即使是臨床中一些新的、更有效的抗癌藥物,或者這項研究結果對藥物開發過程的改善,都將使大量患者受益。”





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